Mental Health-o-pedia

View Post
3rd November 2022

Overcoming Fear of Public Speaking


Written by Sa'da Maliha

tw/cw: social anxiety disorder, panic disorder, stage fright, death


Studies have shown that the average person’s NUMBER ONE FEAR is public speaking; number two is death. This means most people prefer to be in their coffins than give a eulogy at a funeral. Naturally, being in the comfort of your own little bubble sounds more tempting than standing before a crowd and having your heart jump out of your mouth. 

But what is it that makes us so afraid of speaking in front of the public?


Fear of public speaking - A SAD Scheme?

Fear of public speaking is the most common form of social anxiety disorder (SAD). It develops from a feeling of having no control over a major event which can lead to possible failure. Our social anxiety wants to protect us from the negative feeling of facing failure. SAD does that by intertwining our fear of rejection with the negative views we possess about ourselves. 


This is when we become more conscious about our surroundings, thinking that we are being constantly judged by people and that our darkest flaws are being revealed under their scrutinizing gazes. We think that if we put ourselves out there, people will realize that we are not ‘good enough’. Hence, we become anxious of any activity that involves interaction with people; for instance- public speaking.


Flight or Fight?


While avoidance seems like the easiest solution to this problem, it is only temporary and seldom effective. Our everyday life involves public speaking in different forms, be it during a class project, office meeting, science conference or youth seminar. Hence, running is not an option for us; the only way is to fight our way forward. 

Here are five tips that can help to combat your fear of public speaking-


  • Have a clear objective : It is impossible to stay confident with scattered thoughts. So before you appear on stage, pick one goal that you want to achieve through your performance. Keep your goal short, direct and positive. Like, instead of saying ‘don’t mess up’ say ‘be confident and state all the points in order’. This will keep you from getting distracted by self-doubt.
  • Find a focal point: When you are on stage, pick a point in the back of the room where you can later direct all your nervous energy. This will trick your brain into thinking that you have let go of your anxiety.
  • Practice mindful breathing: Fear of public speaking triggers common symptoms like accelerated heartbeat, shaking of hands and voice. Exercising deep belly breathing, or meditation before the performance can help. 
  • Practice demo speeches: To overcome the unfamiliarity of a situation you could practice your speech ahead of time under conditions as close to the real performance’s as possible. This includes your outfit, any props, the temperature of the room, etc.
  • Limit caffeine intake: Despite the boost of energy, coffee can make your nerve hyper-active and ery difficult for you to calm down. As a precaution, you better replace your Americano with fresh apple juice.


Battling against the fear of public speaking is not easy. However, by setting small achievable goals, systematic practice, patience and perseverance we can definitely claim our victory. 




পাবলিক স্পিকিং ভয় কাটিয়ে ওঠা

 tw/cw: Social anxiety ডিসঅর্ডার, প্যানিক ডিসঅর্ডার, স্টেজ ভীতি, মৃত্যু

 গবেষণায় দেখা গেছে যে গড় ব্যক্তির এক নম্বর ভয় হল পাবলিক স্পিকিং;  দুই নম্বর মৃত্যু।  এর মানে হল অধিকাংশ মানুষ অন্ত্যেষ্টিক্রিয়ায় প্রশংসা করার চেয়ে তাদের কফিনে থাকতে পছন্দ করে।  স্বাভাবিকভাবেই, আপনার নিজের ছোট্ট বুদবুদের স্বাচ্ছন্দ্যে থাকা ভিড়ের সামনে দাঁড়িয়ে আপনার হৃদয়কে আপনার মুখ থেকে লাফিয়ে ফেলার চেয়ে বেশি লোভনীয় বলে মনে হয়।

 কিন্তু জনসাধারণের সামনে কথা বলতে আমাদের এত ভয় কিসের?

 জনসাধারণের কথা বলার ভয় - একটি SAD স্কিম?

 জনসাধারণের কথা বলার ভয় হল সামাজিক উদ্বেগজনিত ব্যাধি (SAD) এর সবচেয়ে সাধারণ রূপ।  এটি একটি বড় ইভেন্টের উপর কোন নিয়ন্ত্রণ না থাকার অনুভূতি থেকে বিকশিত হয় যা সম্ভাব্য ব্যর্থতার দিকে নিয়ে যেতে পারে।  আমাদের সামাজিক উদ্বেগ ব্যর্থতার মুখোমুখি হওয়ার নেতিবাচক অনুভূতি থেকে আমাদের রক্ষা করতে চায়।  SAD আমাদের নিজেদের সম্পর্কে যে নেতিবাচক দৃষ্টিভঙ্গি ধারণ করে তার সাথে আমাদের প্রত্যাখ্যানের ভয়কে সংযুক্ত করে তা করে।

 এটি তখনই হয় যখন আমরা আমাদের পারিপার্শ্বিকতা সম্পর্কে আরও সচেতন হই, এই ভেবে যে আমরা ক্রমাগত লোকেদের দ্বারা বিচার করা হচ্ছে এবং আমাদের অন্ধকার ত্রুটিগুলি তাদের নিরীক্ষণের দৃষ্টিতে প্রকাশিত হচ্ছে।  আমরা মনে করি যে আমরা যদি নিজেদেরকে সেখানে রাখি, লোকেরা বুঝতে পারবে যে আমরা 'যথেষ্ট ভালো' নই।  অত:পর, মানুষের সাথে মিথস্ক্রিয়া জড়িত এমন কোনো কার্যকলাপের জন্য আমরা উদ্বিগ্ন হয়ে পড়ি;  যেমন- পাবলিক স্পিকিং।

 ফ্লাইট নাকি যুদ্ধ?

 যদিও এড়িয়ে যাওয়া এই সমস্যার সবচেয়ে সহজ সমাধান বলে মনে হয়, এটি শুধুমাত্র অস্থায়ী এবং খুব কমই কার্যকর।  আমাদের দৈনন্দিন জীবনে বিভিন্ন আকারে জনসাধারণের কথা বলা জড়িত থাকে, সেটা ক্লাস প্রজেক্ট, অফিস মিটিং, বিজ্ঞান সম্মেলন বা যুব সেমিনারের সময়ই হোক।  অতএব, দৌড়ানো আমাদের জন্য একটি বিকল্প নয়;  একমাত্র উপায় হল আমাদের এগিয়ে যাওয়ার পথে লড়াই করা।

 এখানে পাঁচটি টিপস রয়েছে যা আপনার জনসাধারণের কথা বলার ভয়কে মোকাবেলা করতে সাহায্য করতে পারে-

 একটি পরিষ্কার উদ্দেশ্য আছে: বিক্ষিপ্ত চিন্তাভাবনা নিয়ে আত্মবিশ্বাসী থাকা অসম্ভব।  সুতরাং আপনি মঞ্চে উপস্থিত হওয়ার আগে, একটি লক্ষ্য বেছে নিন যা আপনি আপনার পারফরম্যান্সের মাধ্যমে অর্জন করতে চান।  আপনার লক্ষ্য ছোট, সরাসরি এবং ইতিবাচক রাখুন।  যেমন, 'গোছালো না' বলার পরিবর্তে বলুন 'আত্মবিশ্বাসী হোন এবং সমস্ত পয়েন্ট ক্রমানুসারে বলুন'।  এটি আপনাকে আত্ম-সন্দেহে বিভ্রান্ত হওয়া থেকে রক্ষা করবে।

 একটি ফোকাল পয়েন্ট খুঁজুন: আপনি যখন মঞ্চে থাকবেন, তখন ঘরের পিছনে একটি বিন্দু বেছে নিন যেখানে আপনি পরে আপনার সমস্ত স্নায়বিক শক্তিকে নির্দেশ করতে পারেন।  এটি আপনার মস্তিস্ককে ভাবতে চালনা করবে যে আপনি আপনার উদ্বেগ ছেড়ে দিয়েছেন।

 মননশীল শ্বাস-প্রশ্বাসের অভ্যাস করুন: জনসাধারণের কথা বলার ভয় ত্বরিত হৃদস্পন্দন, হাত কাঁপানো এবং ভয়েসের মতো সাধারণ লক্ষণগুলিকে ট্রিগার করে।  পারফরম্যান্সের আগে গভীর পেট শ্বাসের ব্যায়াম বা ধ্যান সাহায্য করতে পারে।

 ডেমো বক্তৃতা অনুশীলন করুন: পরিস্থিতির অপরিচিততা কাটিয়ে উঠতে আপনি যথাসম্ভব বাস্তব পারফরম্যান্সের কাছাকাছি পরিস্থিতিতে সময়ের আগে আপনার বক্তৃতা অনুশীলন করতে পারেন।  এর মধ্যে রয়েছে আপনার পোশাক, যেকোনো প্রপস, ঘরের তাপমাত্রা ইত্যাদি।

 ক্যাফেইন গ্রহণ সীমিত করুন: শক্তি বৃদ্ধি সত্ত্বেও, কফি আপনার স্নায়ুকে হাইপার-অ্যাকটিভ করে তুলতে পারে এবং আপনার জন্য শান্ত হওয়া কঠিন হয়ে পড়ে।  সতর্কতা হিসাবে, আপনি আপনার আমেরিকানোকে তাজা আপেলের রস দিয়ে প্রতিস্থাপন করুন।

 জনসাধারণের কথা বলার ভয়ের বিরুদ্ধে লড়াই করা সহজ নয়।  যাইহোক, ছোট অর্জনযোগ্য লক্ষ্য নির্ধারণ, পদ্ধতিগত অনুশীলন, ধৈর্য এবং অধ্যবসায় আমরা নিশ্চিতভাবে আমাদের বিজয় দাবি করতে পারি।


Go back